Stephanie Kwolek

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Inventora de la fibra sintética Kevlar

Inicios

Stephanie Kwolek (1923-2014) fue una química estadounidense, hija de inmigrantes polacos. Famosa por inventar la fibra sintética Kevlar.

A veces no te das cuenta de hasta qué punto puedes llegar a influir a tus hijos. En el caso de Kwolek  su padre, que era un naturalista amateur, le introdujo en la clasificación del mundo natural y a como observar con ojo científico. Mientras que de su madre, con la cual pasaba  horas cosiendo, aprendió la diferencias entre los tejidos y formas de zurcir.

Stephanie quería salvar vidas, así que pensó que estudiar medicina sería su modo de lograrlo. Pero para poder trabajar y pagarse la carrera estudió primero un grado de química. Poco podía llegar a imaginarse ella por aquel entonces que con sus inventos salvaría miles de vidas.

Buscando trabajo

Seguidamente, decidió buscar un empleo temporal relacionado con la química y, así, conseguir el dinero necesario para estudiar medicina. Aprovechando el vacío dejado en la empresa por muchos hombres que habían entrado en el Ejército durante la Segunda Guerra Mundial, comenzó a trabajar en 1946 para DuPont, una empresa dedicada a la fabricación de materiales y textiles. Ese trabajo que, en principio, era temporal, se convirtió en el lugar donde encontró su pasión como inventora. Trabajó para ellos hasta el 1986. Año en que decidió jubilarse.

Descubriendo

En 1965, trabajando en la búsqueda de compuestos para crear hilos más resistentes que los del nailon, casi por error, descubrió el Kevlar: una fibra más ligera que el nailon y más resistente que el acero.

Entre sus más de 200 aplicaciones se encuentran equipos de protección (cascos, chalecos antibalas, blindajes), refuerzo de neumáticos, cables, material deportivo (tenis, hockey, piragüismo), altavoces, instrumentos musicales, telefonía móvil, ropa, objetos ignífugos, piezas automovilísticas, aeronáuticas y aeroespaciales.

En total, Kwolek fue la inventora de 27 patentes para DuPont.

Durante su carrera y después Stephanie Kwolek actuó como mentora de numerosas niñas y mujeres en la industria y en las ciencias. Murió en 2014 a los 90 años de edad.

Este es mi segundo post sobre mujeres que hicieron historia. Puedes ver el primero aquí.
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«Les digo a los jóvenes que tengan metas muy altas. No puedo pensar en un logro mayor que el de haber inventado algo»