Stephanie Kwolek

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Inventora de la fibra sintética Kevlar

Inicios

Stephanie Kwolek (1923-2014) fue una química estadounidense, hija de inmigrantes polacos. Famosa por inventar la fibra sintética Kevlar.

A veces no te das cuenta de hasta qué punto puedes llegar a influir a tus hijos. En el caso de Kwolek  su padre, que era un naturalista amateur, le introdujo en la clasificación del mundo natural y a como observar con ojo científico. Mientras que de su madre, con la cual pasaba  horas cosiendo, aprendió la diferencias entre los tejidos y formas de zurcir.

Stephanie quería salvar vidas, así que pensó que estudiar medicina sería su modo de lograrlo. Pero para poder trabajar y pagarse la carrera estudió primero un grado de química. Poco podía llegar a imaginarse ella por aquel entonces que con sus inventos salvaría miles de vidas.

Buscando trabajo

Seguidamente, decidió buscar un empleo temporal relacionado con la química y, así, conseguir el dinero necesario para estudiar medicina. Aprovechando el vacío dejado en la empresa por muchos hombres que habían entrado en el Ejército durante la Segunda Guerra Mundial, comenzó a trabajar en 1946 para DuPont, una empresa dedicada a la fabricación de materiales y textiles. Ese trabajo que, en principio, era temporal, se convirtió en el lugar donde encontró su pasión como inventora. Trabajó para ellos hasta el 1986. Año en que decidió jubilarse.

Descubriendo

En 1965, trabajando en la búsqueda de compuestos para crear hilos más resistentes que los del nailon, casi por error, descubrió el Kevlar: una fibra más ligera que el nailon y más resistente que el acero.

Entre sus más de 200 aplicaciones se encuentran equipos de protección (cascos, chalecos antibalas, blindajes), refuerzo de neumáticos, cables, material deportivo (tenis, hockey, piragüismo), altavoces, instrumentos musicales, telefonía móvil, ropa, objetos ignífugos, piezas automovilísticas, aeronáuticas y aeroespaciales.

En total, Kwolek fue la inventora de 27 patentes para DuPont.

Durante su carrera y después Stephanie Kwolek actuó como mentora de numerosas niñas y mujeres en la industria y en las ciencias. Murió en 2014 a los 90 años de edad.

Este es mi segundo post sobre mujeres que hicieron historia. Puedes ver el primero aquí.
Si te ha gustado esta entrada o quieres sugerirme que dibuje a alguna mujer que hizo historia,  déjame un comentario 😀

 

«Les digo a los jóvenes que tengan metas muy altas. No puedo pensar en un logro mayor que el de haber inventado algo»

Hedy Lamarr, mucho más que una cara bonita

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He decidido empezar a ilustrar mujeres que hicieron historia en ámbitos donde se suele escuchar sólo nombres de hombre porque, aunque creo que la sociedad actual es cada vez más igualitaria, todavía vivimos en un mundo donde tienes que esforzarte el triple para demostrar tu valía si eres mujer (Sobre todo en el ámbito científico y tecnológico). Una sociedad donde si eres guapa debes de ser tonta.

Hedy Lamarr es un claro ejemplo donde su belleza se valoró más que su cabeza.

Nació en Viena el 9 de noviembre de 1914 .Fue la única hija de un banquero de Lemberg  y una pianista de Budapest.

Empezó con 16 años a estudiar ingeniería pero lo dejó para convertirse en actriz. En 1932  se hace famosa gracias a la película  Éxtasis. El primer film en mostrar el rostro de una actriz, completamente desnuda, durante un orgasmo. Fue tachado de escándalo sexual y se prohibió su proyección en las salas de cine.

Sus padres se quedaron en shock y creyeron que la descarriada de su hija ya no tenía porvenir alguno, Así que cuando Firtz Mandl, un rico magnate que comercializaba con armas pide la mano de su hija, arreglan el casamiento contra la voluntad de su hija.

Es en esta época, donde su marido la tiene prácticamente esclavizada, que retoma sus estudios de ingeniería. Años más  tarde, Lamarr ofrecerá al gobierno de los Estados Unidos toda la información confidencial que disponía gracias a los contactos de su ex-marido.

Dos años después, finalmente consigue huir de Mandl y viaja a Estados Unidos donde se hace estrella de cine. Durante los 17 años de su carrera en la gran pantalla también trabaja como inventora.

Uno de sus inventos es el espectro expandido. Una técnica de conmutación de frecuencias que después se usó para proteger la dirección de los misiles. Este invento de Hedy Lamarr fue patentado en 1940 y todavía hoy tiene aplicación. Hizo posible por primera vez la trasmisión de señales secretas sin poder ser interferidas, se utilizó en Vietnam y en la crisis de los misiles en Cuba.

Un gran problema militar de aquella época era la fragilidad de las comunicaciones por radio, ya que los enemigos podían escuchar y localizar las transmisiones.  Para solucionarlo, Hedy y George Anthail (un amigo compositor) idearon un sistema de comunicaciones secreto, que se basaba en un salto continuo de frecuencias, en él se basaron los ingenieros de los años 90 cuando se les presentó la problemática de conectar inalámbricamente varios equipos a una red informática.

Este sistema de espectro expandido y salto de frecuencia que inventó Hedy Lamarr es el que se usa hoy día de forma habitual en microchips y placas base de ordenador, teléfonos u otros dispositivos inalámbricos, móviles, buscas, etc. y en comunicación en general. Sin este invento no sería posible la telefonía ni Internet tal como la conocemos.

En 1997 la Electric Frontier Foundatio les otorgó un premio por su invento y ese mismo año le dieron a Hedy Lamarr  el premio «Bulbie» (la primera mujer en recibirlo), otorgado por una sociedad de inventores. Hedy no fue a recibir este premio pero parece ser que cuando se enteró de la noticia dijo con  sorna «Ya iba siendo hora».

Murió a los 85 años en Florida, el 19 de enero de 2000.

El Día del Inventor se celebra el 9 de noviembre en su honor.

"Soy el enemigo jurado de la convención. Desprecio lo convencional en cualquier cosa, incluso en las artes. "

Lo que la ilustración esconde

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(Y puedes descubrir si sabes mirar bien)

 

¿Te has dado cuenta que  la gente al ver una ilustración dice cosas como: ¡que preciosidad, que colores más chulos! o incluso ¿en serio?, eso lo hace mi hijo de 3 años con los ojos cerrados?

Pero tanto el que dice que le encanta como el que no, la mayoría de las veces no tienen ni idea de todo el proceso que hay detrás de una ilustración.

Un dibujo o pintura tiene algo más que lo que puedes ver a simple vista. Si está hecho desde el corazón (que es como a mí me gusta hacerlo) tiene alma, tiene emoción.

¿Tienes curiosidad por saber qué hay detrás de una ilustración?

Si es así, sigue leyendo porque te voy a explicar cómo hice la imagen que puedes ver al principio de este post.

 

Primer paso: Leer el texto y conectar

Esta ilustración la creé a partir de este texto:

-¡Ay, calla, déjame tranquila! – protestaba su hermana mayor, que no  se quería perder los dibujos animados.

Al leerlo enseguida vi mi relación con mi hermana. La distancia que había entre nosotras dos y mi necesidad de su contacto. Como toda hermana pequeña admiraba a mi hermana mayor. De hecho recordé un momento en que ella estaba tirada en el sofá con su cara de «no me molestes» e intenté plasmar todas esas emociones desde el primer boceto inicial.

 

Segundo paso: De la conexión al boceto

A partir de ese recuerdo empecé con los primeros esbozos de lo que sería la ilustración original.

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Tercer paso: Documentación

Con los bocetos iniciales ya tenía claro la idea del original pero me faltaba un poco de documentación para ser más fiel a la anatomía, expresiones de los personajes y darle un toque retro al ambiente.

Busqué fotos por internet, me hice fotos a mí misma (hasta busqué fotos de mi hermana).

 

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Y a partir de ahí hice nuevos dibujos.

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Cuarto Paso: Grabado

El grabado es una de mis técnicas favoritas. Casi siempre está presente en mis ilustraciones.

En ésta en concreto tenía claro que la parte de grabado sería la pared de la habitación.

Herramientas

herramientas-para-grabar-sellosY así es como cree el sello:

  • Primero hice el dibujo del sello sobre papel.
  • Después transferí la imagen sobre la plancha con papel de calcar (En esta imagen en particular daba igual pero siempre se ha de traspasar la imagen al revés para que cuando estampes la imagen se lea en el sentido correcto).
  • Una vez que tuve el dibujo sobre la plancha fui grabándola con la gubia de forma que la parte que quería estampar sobresalía y la que quedaría en blanco era la hendidura
  • Para saber si la imagen se estaba creando correctamente iba entintando de vez en cuando. Y según lo que veía pulía más de un lado o de otro.

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  • Una vez hecho, probé si la forma modular que quería crear funcionaba (1). Como vi que habían parte que se superponían, corté dos partes laterales y lo solucioné (2). Finalmente el sello quedó así (3).

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Quinto paso: pruebas técnicas y de color.

Para enfatizar la sensación de soledad, de mundo aparte; la página en que esta la protagonista se mantiene monocromático mientras la otra es más colorida (creando una distancia aún mayor entre ellas)

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Paso Final: el original

Sobre un papel GVARRO A3 de 300g apliqué dos capas de gesso con acrílico ocre (entre capa y capa dejé pasar un día). Esto me sirve para matar el blanco y dar más resistencia al papel.

Una vez que el papel estuvo seco y pasado el dibujo al papel, apliqué con un rodillo fino una tinta plana de azul sobre la mitad del original (haciendo reservas con líquido de enmascarar sobre la figura del personaje).

Estampé con el sello, después apliqué el lápiz de color y finalmente hice el sombreado con grafito.

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Y eso es todo…. Así que, ya sabes. La próxima vez que veas una ilustración párate un segundo de más. Si miras detenidamente podrás ver a través de ella.

¿Te ha parecido interesante saber sobre mi proceso de trabajo? ¿Crees, como yo, que las ilustraciones van más allá de lo estético?

Nota: está ilustración forma parte del libro Les paraules de la vida. Si quieres ver el resto del libro clica aquí.